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Caracterización y evaluación en modelos animales de nutracéuticos obtenidos de extractos crudos vegetales con bioactividad in vitro demostrada

Nos complace anunciaros que nos han concedido un nuevo proyecto de investigación denominado:

“Caracterización y evaluación en modelos animales de nutracéuticos obtenidos de extractos crudos vegetales con bioactividad in vitro demostrada”.

El presente proyecto consiste en la producción, caracterización y evaluación de nutracéuticos enriquecidos en compuestos polifenólicos procedentes de vegetales con propiedades demostradas in vitro. Así, diferentes extractos crudos de Hibiscus sabdariffa, Lippia citriodora, Olea europaea y Cistus ladanifer con contrastada bioactividad en
modelos celulares in vitro (adipocitos, JIMT1, SKBR3, …) serán seleccionados para obtener nutracéuticos enriquecidos en polifenoles mediante técnicas de extracción avanzadas como el spray dry o secado por atomización, fluidos supercríticos y cromatografía preparativa.

Estos nutracéuticos serán caracterizados analíticamente y evaluados en modelos animales representativos de diferentes patologías (obesidad, procesos inflamatorios y cáncer de mama). La caracterización de los nutracéuticos se va a llevar a cabo fundamentalmente mediante LC (UPLC y RRLC) acoplada a espectrometría de masas de alta resolución (TOF/QTOF).

Previo al estudio de la bioactividad en modelos animales (ratones), se evaluará la toxicidad de los nutracéuticos desarrollados en peces cebra, tanto en embriones en los que se llevará a cabo un seguimiento detallado de su desarrollo como en larvas donde se estudiará la hepatotoxicidad. Las cepas de ratones seleccionadas representativas de cada patología que nos permitirán evaluar el efecto de los nutracéuticos serán: en obesidad, cepas LDLr^-/- (deficientes en el receptor de lipoproteínas de baja densidad) y Ob/Ob (deficientes en leptina), transgénicos para MCP-1 (tgMCP-1) como modelos de inflamación y Swiss-nude (inyectados de forma subcutánea con células tumorales JIMT-1) como modelos de cáncer de mama, y los estudios de farmacocinética de los diferentes extractos obtenidos permitirá cumplir las etapas primeras para abordar futuros ensayos clínicos de los nutracéuticos desarrollados.

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Curso de Experto en Alimentos Funcionales y Nutracéuticos. 2 edición

Hace dos semanas comenzó la II Edición del Curso de Experto. en Alimentos Funcionales y Nutraccéuticos. A lo largo de este Experto más de 20 ponentes, desde docentes de la Universidad hasta directores de empresas altamente reconocidas, pasando por médicos y jefes de área de diversas empresas, entre otros, se encargarán de dar una visión general de lo que son los alimentos funcionales, profundizando en temas de indiscutible interés como la legislación, técnicas analíticas para el análisis y caracterización de ingredientes bioactivos, biodisponibilidad, bioactividad, calidad y seguridad alimentaria en la industria alimentaria.

Hasta ahora hemos tenido el placer de escuchar a cuatro ponentes, como son Mariano Mañas Almendros (Profesor en la Universidad de Granada, investigador y subdirector del Centro de Instrumentación Científica) , Javier Valverde García (Profesor asociado en la Universidad de Granada y gerente del CIDAF), Jesús Francisco Rodríguez Huertas (Profesor en la Universidad de Granada y Secretario del INYTA), Miguel Ángel Pretel López (Ingeniero del Centro), Antonio Segura Carretero (Profesor en la Universidad de Granada y Director del grupo de investigación del CIDAF) y Emilio Martínez de Victoria (Catedrático en la Universidad de Granada y Director del INYTA).

  • Mariano Mañas : dió un interesante y completo repaso de la nutrición actual, diversos parámetros nutricionales y recomendaciones dietéticas para la población. Mostró cómo la importancia del peso corporal y la relación dieta-salud estaba ya presente desde el año 470 a.C. (Hipócrates), habló de las diferencias entre nutrición y alimentación, los diversos nutrientes y los objetivos nutricionales para la nutrición española, entre otros temas.
  • Javier Valverde: Habló sobre la situación actual del mercado de alimentos funcionales, la importancia y las bases del marketing y las facturaciones que ingresan este tipo de alimentos, así como su evolución dependiendo del tipo de alimentos que sean.
  • Jesús F. Rodríguez Huertas: Mostró cómo se compone el INYTA (Instituto de Nutrición y Tecnología de Alimentos de Granada). A su vez expuso los distintos grupos de investigación que trabajan en este centro, las colaboraciones externas y las instalaciones, por las cuales hizo una visita guiada.
  • Miguel Ángel Pretel: Guió a los alumnos por todas las instalaciones del Centro de desarrollo farmacéutico y alimentario, dónde se encuentran ahora mismo activos el CIDAF y la FUNDACIÓN MEDINA.
  • Antonio Segura: Habló sobre los proyectos que se están llevando a cabo en el CIDAF y la slíneas de investigación que están en desarrollo.
  • Emilio Martínez de Victoria: Con él, quedó bastante claro la importancia de los genes en el desarrollo de enfermedades y la importancia de la alimentación para su prevención, siendo las ciencias de la nutrigenómica, nutrigenética y epigenética las que están en pleno auge y las grandes desconocidas de hoy día.

Podríamos quedarnos con algunos elementos clave que se han expuesto hasta ahora como son:

  • Hoy día, sólo los fitosteroles están autorizados por la EFSA (European Food Safety Authority) y por lo tanto serían los únicos que pueden hacer alegaciones de mejora de la salud, en este caso de la disminución de los niveles de colesterol; lo que no quiere decir que el resto de alimentos funcionales que están en el mercado no estén avalados por un numeroso número de estudios que prueban su actividad y que, por numerosos que sean, son insuficientes.
  • En Europa se consume menor cantidad de Alimentos Funcionales que en EEUU, Asia, Pacífico, Norteamérica o América Latina.
  • Los alimentos funcionales no curan, ayudan a prevenir enfermedades. No son sólo para estar saludable, sino para tener una salud óptima.
  • Los mayores consumidores de este tipo de alimentos son las familias unipersonales, es decir, personas que viven solas y que suelen tener una alto nivel adquisitivo, comen fuera de casa, están muy ocupados y el gimnasio y los alimentos funcionales les sirven como complemento para alcanzar un estilo de vida saludable.
  • El 80% de los casos prematuros de cardiopatía, accidentes cardiovasculares y diabetes se pueden prevenir.
  • Existen 4 importantes áreas de genómica nutricional: nutrigenómica, nutrigenética, epigenética y otros tópicos como la viabilidad genética y la integridad.
  • Hay numerosos grupos y líneas diversas de investigación que trabajan incansablemente para ayudar a prevenir la aparición de enfermedades o mejorar las situaciones patológicas existentes, tales como obesidad, diabetes, pancreatitis, envejecimiento,… entre otras. (Algunas de ellas se pueden encontrar en nuestra página web, así como en la página web del INYTA)
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¿Qué son los alimentos funcionales?

Actualmente existe una variedad de definiciones del término «alimentos funcionales«, generadas por diferentes organismos, que conviene analizar para establecer un marco conceptual que permita estudiar los efectos del consumo de estos alimentos en el contexto de la actual situación epidemiológica de la población. El Consejo de Nutrición y Alimentación de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos los define como «alimentos modificados o que contengan un ingrediente que demuestre una acción que incremente el bienestar del individuo o disminuya los riesgos de enfermedades, más allá de la función tradicional de los nutrientes que contiene». Por otra parte, el International Life Sciences Institute (ILSI) los define como «alimentos que, por virtud de la presencia de componentes fisiológicamente activos, proveen beneficios para la salud, más allá de la acción clásica de los nutrientes». Estas definiciones son genéricas, lo que permite que cualquier alimento pueda cumplir con las condiciones de la definición y de esta forma el término funcional pierde su especificidad. El Centro de Información Internacional de Alimentos (IFIC) los define como «aquellos productos a los cuales intencionalmente se les adiciona un compuesto específico para incrementar sus propiedades saludables» y define como alimentos saludables a aquellos que, en su estado natural o con un mínimo de procesamiento, tienen compuestos con propiedades beneficiosas para la salud. En este sentido, nos parece acertado que los alimentos naturales que cumplen con estas propiedades se llamen alimentos saludables, y precisar el uso del término funcional a aquellos que han experimentado algún cambio por el procesamiento que conlleve un aumento de sus propiedades saludables. La perspectiva europea de los alimentos funcionales difiere de la norteamericana, que los incorpora en el grupo de los «nutracéuticos». En consecuencia, en Europa el concepto sólo se aplica a alimentos que constituyen habitualmente parte de la dieta y excluye su consumo en forma de cápsulas, comprimidos u otras formas farmacéuticas. La definición general más básica podría definirlos como aquellos alimentos naturales o procesados que, además de satisfacer las necesidades nutricionales básicas, proporcionan beneficios para la salud o reducen el riesgo de padecer enfermedades. En las últimas décadas, los investigadores han comenzado a identificar de forma aislada los componentes que hacen que un alimento sea funcional y determinar los beneficios concretos que estos proporcionan a nuestro organismo. Sin embargo, es bien sabido que los estudios sobre componentes individuales o mezclas de los mismos suelen ser muy variables y diferentes a los que aporta el alimento que los contiene. Básicamente suele producirse porque las interacciones entre compuestos son muy complejas. Algunos de los efectos de estos compuestos pueden ser aditivos, sinérgicos, potenciadores, inhibidores, neutralizantes o antagonistas, entre otros.  Los componentes funcionales más destacados son: fibra dietética, azúcares de bajo aporte energético, aminoácidos, ácidos grasos insaturados, fitoesteroles, vitaminas y minerales, bacterias ácido-lácticas, sustancias estimulantes o tranquilizantes y antioxidantes.

 

Si bien, es sabido que la funcionalidad de estos ingredientes depende de muchos factores tales como la estabilidad del ingrediente, la formulación en el alimento y los procesos tecnológicos como el tratamiento térmico, fermentación, secado o envasado. Además, para que sean considerados como tal, deben cumplir una serie de condiciones, tales como:

– Ser alimentos basados en ingredientes naturales

– Ser alientos que se consuman dentro de la dieta diaria

– Ser alimentos que, al consumirse, cumplan una serie de funciones en nuestro organismo, como la mejora de mecanismos de defensa biológica, prevención o recuperación de alguna enfermedad específica, control de condiciones físicas y/o retardo del proceso de envejecimiento.

 

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Bienvenidos

Os damos la bienvenida al Blog oficial del CIDAF (Centro de Investigación y Desarrollo del Alimento Funcional).

Lo que perseguimos con este blog es acercar al público el desconocido mundo de los Alimentos Funcionales que tantos seguidores y detractores tiene.

En el blog se abarcarán temas que van desde la caracterización de compuestos bioactivos presentes en alimentos hasta la puesta en el mercado de los mismos, así como temas relacionados con marketing y legislación de estos nuevos productos alimenticios. Todo ello desde un punto de vista científico, pero que esperamos que llegue a la mayor cantidad de personas.

Desde el CIDAF os animamos a participar en el desarrollo del presente blog, con el fin de resolver todas las dudas que puedan surgir sobre los alimentos y más concretamente sobre los alimentos funcionales.

lognuevo

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